男女同性恋、双性恋、变性者和跨性别者

一位同性恋青年的父母在儿子被折磨致死后努力争取公正

1998年10月6日,21岁的马修·谢泼德(Matthew Shepard)在怀俄明州(Wyoming)同意搭两个人的车,这两个人让这名年轻的同性恋维权者相信他们也是同性恋。最后他们抢了他的东西,残忍地殴打他,将他绑在一个木栅栏上,丢在接近冰点的严寒中扬长而去。马修昏迷六天后死去。 在这次悲剧之后,他的父母朱迪和丹尼斯·谢泼德(Judy and Dennis Shepard)发起了争取同性恋权利、反对杀死他们儿子的那种仇恨和偏见的运动。【请见全球LGBT人权获新推动力】 https://youtu.be/eIUb1rAlims 他们的组织 “马修·谢泼德基金会”(Matthew Shepard Foundation)资助教育和宣传活动,鼓励讨论性倾向和性别问题。讲述马修的故事的舞台剧“拉勒米项目”(The Laramie Project) 就是其中一种讨论的途径。 谢泼德夫妇还与国会议员和政治活动家一起努力了十年多,将美国联邦仇恨犯罪法覆盖的范围扩大,包括了以受害人实际或被认为的性别、性倾向、性别认同或残疾为动机的犯罪。【请参见变性者是人类多样性的体现以及残障人士为争取权益攀爬国会大厦石阶】 美国总统欧巴马(Obama)在2009年签署了《马修·谢泼德和小詹姆斯·伯德仇恨犯罪预防法》(Matthew Shepard and James Byrd J. Hate Crimes Prevent Act),马修的父母也出席了签字仪式。这项法案同时也以另一位在1998年被白人至上主义者拖行致死的非洲裔美国人命名。【请见欧巴马总统的英文讲话全文】 1998年在签署法案时,欧巴马总统说,仇恨犯罪的目标是将恐惧植入整个社区、而不仅仅是一个受害者的心中。该法律对那些因为受害者的身份或个人特征而将其当作侵害对象的罪犯施予更严厉的惩罚。 欧巴马总统说:“我们必须坚决反对那些不仅企图造成身体伤害,而且企图造成精神伤害的犯罪那些——不仅造成伤害,而且灌输恐惧的罪行。如果我们不保护宪法赋予每位公民的权利,使其不受不公正的法律和暴力行为的侵害,那么这些权利就是空谈。”

为什么同性婚姻在美国大多数州获得合法地位 ?

Until 2004, same-sex marriages were not legal anywhere in the United States. Today, more than 70 percent of Americans live in states where they are allowed.
彩虹旗帜及举旗者的身影

全球LGBT人权获新推动力

全球仍有不止75个国家将自愿的同性恋行为定为非法。在许多地方,男女同性恋者、双性恋者和变性者(LGBT)因为他们自身的特征或者因为他们所爱的对象而受到威胁、关押和迫害。 2月24日,约翰·克里国务卿宣布,职业外交官兰迪·贝里(Randy Berry)被任命为第一位以结束对LGBT人士的暴力和歧视为使命的LGBT人权特使(special envoy for the human rights of LGBT persons)。 克里说:“捍卫和促进LGBT人士的权利位于我们对促进全球人权的承诺的核心——是我们外交工作的良心与良知所在。” 克里说,贝里是国务院拥有的一位“在人权事务上发出清晰和有说服力声音”的富有远见的领袖。 美国认为,LGBT的权利就是人权。贝里将领导国务院的使命实现以下目标: 在世界各地废除将自愿同性行为定为非法的法律。 发展美国能够对LGBT人士遭遇暴力迅速作出反应的能力。 通过全球平等基金(Global Equality Fund)与政府、公民社会以及私人行业共同努力,支持促进全球LGBT人权的项目。 协助和鼓励各国政府和其他机构采取措施,重申所有人——不分性取向和性别特征——均享有普世人权。 美国最大的LGBT民权组织“人权运动”(Human Rights Campaign)对贝里的任命表示欢迎。“人权运动”主席查德·格里芬(Chad Griffin )说,就在此项任命之际,“全球正有许多LGBT人士面临着迫害和日常暴力”。 格里芬说: “我们必须与这位新特使一道,用更大的努力建立新同盟,反抗践踏人权,支持全球为LGBT的权利而勇敢斗争的领袖和组织。”

保障“所有人”的权利就是要保障“每一个人”的权利

全国有色人种协进会(National Association for the Advancement of Colored People,简称NAACP)自1909年创建以来,一直是一支为非洲裔美国人争取权益的力量。在二十世纪五、六十年代,协进会为结束美国南方的种族隔离而作出的努力众所周知。但不太为人所知的是协进会的工作范围已超出了美国非洲裔的范畴。 成员多元化 全国有色人种协进会创建的宗旨是“保障所有人的政治、教育、社会和经济的平等权利,并消除种族歧视”,它在有史以来的大部分时间里由来自多个种族的人士领导。协进会的创建人背景多元化,包括黑人历史学家和活动家杜波依斯(W.E.B. Du Bois)、来自罗马尼亚的犹太移民亨利·莫斯科维茨(Henry Moskowitz)以及白人社会活动家玛丽·怀特·奥文顿(Mary White Ovington)在内。 全国有色人种协进会在全美共有2200个分会,它们的领导人除非洲裔美国人外,还有拉美裔、东南亚裔和印第安人。北卡罗来纳州(North Carolina)和缅因州(Maine)分会的会员主要是白人。协进会女发言人贾米亚·亚当斯(Jamiah Adams)说:“我们没有必须属于哪种族裔的规定。我们是一个民权组织。” 议题多样化 尽管全国有色人种协进会以为黑人争取公平待遇而著称,但它也致力于为来到美国的移民争取权益,这些移民以拉美裔为主。(在2000年到2012年间,拉美裔人口在美国总人口中的占比从12.5%上升到将近17%,而同期非洲裔人口在美国总人口中的占比一直维持在刚刚超过12%的水平。) 全国有色人种协进会还同印第安人组织共同致力于解决教育不平等问题以及刑事司法体系中的歧视问题。 协进会最近还着手解决其他一些问题。它专门设立了一个项目,保护贫困人口不受洪灾或空气污染等气候变化带来的负面影响。它还支持给予同性伴侣结婚的权利。协进会的一位分会会长拉维·佩里(Ravi Perry)在谈到承诺保护所有人权利的建会宣言时说:“‘所有人’意味着每一个人。”佩里是第一位担任协进会分会会长的已公开男同性恋身份的黑人。他说:“每个人都拥有一系列我们应当享有的民权及公民自由。”
一个女孩站在费城独立厅(Independence Hall)前。《权利法案》就是在这里被正式增补进宪法的。(National Park Service)

任何公正的政府都不应拒绝给予这些权利

12月15日是“权利法案日”(Bill of Rights Day)。在1791年12月15日,美国核准了美国宪法前10 条修正案。这10条修正案被统称为《权利法案》(Bill of Rights),确保政府不对一系列自由施加限制,其中包括能够畅所欲言、根据自己的意愿从事敬拜以及在受到犯罪指控时享有正当法律程序。 “权利法案是人民抵制世上所有政府的权利 ……而且是任何公正的政府都不应拒绝给予的权利。” ——托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson) 200多年过去了,美国公民依然在行使以下权利: 文尼·韦拉(Vinny Vella)在他编写的大学校报因想要报道一幢丑闻而面临审查时急中生智,想出了一个保护新闻自由(第一修正案)的好点子。 曾摘取选美比赛桂冠的金伯利·莫特利(Kimberley Motley)当上了保护公众权益的律师,力争确保所有美国人都享有正当法律程序(第五修正案)。她还前往阿富汗帮助那里的民众。 在马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)发起的著名的华盛顿大游行(March on Washington)的激励下,全国争取同性恋权益华盛顿大游行(National March on Washington for Lesbian and Gay Rights)行使集会自由(第一修正案),让同性恋者、双性恋者和变性者(LGBT)权益问题成为一项全国议程。 设在华盛顿的国家档案馆(National...
几名学生展开两面国旗(图片由米德尔伯里学院提供)

选择适合自己的学校宿舍

国际教育周(International Education Week )以在自己国家以外的地方上大学的学生为对象。他们的求知欲正在帮助建设一个更民主、更安全、更繁荣的世界。在国际教育周期间,ShareAmerica将介绍美国为外国学生提供的各种机会。 分享文化传统 在来美国留学时,决定在哪里住与决定上哪所大学几乎一样重要。如果希望体验真正的美国大学生活,就应当像大多数美国学生一样登记住学校宿舍。但也请记住,除了(气氛热闹甚至往往有点吵人的)普通学生宿舍外还有其他多种住宿安排。 外语宿舍把正在学习某种语言的美国学生与讲这种语言的外国学生安排在一起。以米德尔伯里学院(Middlebury College)的阿拉伯语宿舍(Arabic House)为例,住在这里的学生在宿舍楼里只讲英语。俄亥俄州(Ohio)的奥伯林学院(Oberlin College)也有一个设立已久的外语宿舍项目。 无烟无酒 越来越多的高等院校通过提供不同的“生活-学习社区”来满足学生的不同需求。有些大学设有无烟酒毒品宿舍,住在那里的学生同意禁止在宿舍内抽烟、喝酒、使用毒品的规定。住在这种宿舍的密歇根大学(University of Michigan)一年级学生麦迪逊·琼斯(Madison Jones)说:“这里很安静,能让你在学习和睡觉时不必担心其他人晚上大吵大闹。你不用担心……被派对干扰。” 首都华盛顿(Washington)的美利坚大学(American University)专设了一个以学习为主的宿舍楼层, 要求在大部分时间里保持安静,为学习和教学活动创造条件。 选择室友 现在很多大学的宿舍楼男生和女生共用,有的将男女生安排在不同的楼层,有的将他们安排在不同的寝室或单元中。但有些大学为希望住在只有男生或女生的宿舍楼中的学生提供这种安排。还有100多所大学提供男女生混住的宿舍,允许打破传统的男女生分住的安排。这些学校认为这为同性恋者、双性恋者和变性者(LGBT)群体创造了一个更安全、更有利的环境。 多种形式的住宿安排有助于学生找到其他与自己志同道合的同学,让他们获得一种最好的学习体验。 有关在美国留学的最新信息请见美国教育(EducationUSA )网站以及ShareAmerica 与留学美国有关的文章。如果您已准备着手选择学校,请您报名参加定于11月19日举办的EducationUSA在线高校展会(Online College Fair) 。您可以免费登记(Registration),还将有机会在线同来自美国150多所优秀院校的代表交谈。
女性在美国政坛上更上一层楼(AP Images)

妇女在2014年中期选举中开创历史先河

今年的美国中期选举于11月4日举行,创造了妇女从政史上的多个第一次。中期选举在总统4年任期的中间举行,由美国选民选出国会议员以及许多州和地方政府官员。 参加投票的美国选民专注于推选自己支持的候选人。但他们在做出决定的同时,也创造了美国妇女从政的历史。 女性在参众两院的地位 国会女议员的人数首次达到100名:阿尔玛·亚当斯(Alma Adams)在北卡罗来纳州(North Carolina)的特别选举中胜出,成为国会第100名女议员。目前,国会参议院有20名女参议员,其余的女议员均为国会众议员。 两大政党中的女性威力 第一位被选入国会的共和党籍黑人女性是犹他州(Utah)的米娅•洛夫(Mia Love)。她的父母是来自海地的移民,她本人是3个孩子的母亲。她在当选前曾担任犹他州萨拉托加斯普林斯(Saratoga Springs)市市长。她在宣誓就职后将在华盛顿的国会众议院中代表犹他州第四国会选区。 妇女及同性恋社群的胜利 美国第一位公开同性恋身份的州总检察长当选:马萨诸塞州(Massachusetts)选民选举已公开自己的同性恋身份的律师莫拉·希利(Maura Healey)担任该州总检察长。现年43岁的希利毕业于哈佛大学(Harvard University),长期以来一直在马萨诸塞州致力于保障妇女权益。 年轻有为的女性崭露头角 伊莉斯·斯蒂芬尼克(Elise Stefanik)是有史以来被选入国会的最年轻的女性:纽约州选民投票选举这位毕业于哈佛大学的30岁的政界人士前往华盛顿担任国会众议员。在斯蒂芬尼克之前,同样来自纽约州的伊利莎白·霍尔茨曼(Elizabeth Holtzman)于1973年在31岁时入选国会。她曾连任4届众议员。

庆祝联合国诞生69周年,鼓励年轻一代积极进取

联合国经常举行多种多样的纪念活动, 10月24日可能是联合国最重要的纪念日,因为这一天是联合国日(United Nations Day),是纪念1945年联合国宪章通过的日子。今年的纪念活动以全球公民和青少年为主题,强调鼓励青少年迎接全球性挑战。青少年可以参加很多有关的活动,以下是其中的三个途径。 人人接受教育 -- 如果缺乏理解,就无法实现和平。如果不接受教育,就谈不上全球公民。受到联合国世纪发展目标(Millennium Development Goal)的启发,全球教育活动(A World at School)发起全球青少年大使项目,目前有500名学生参加。他们在85个国家开展工作,要求世界领导人为每一位儿童提供上学的机会。 培养领导能力 -- 联合国在全世界各地开展模拟联合国活动,学生们可以对某些问题进行研究,然后作为本国代表参加模拟联合国的辩论,通过妥协和联盟等方式寻求解决方案。这方面的经历往往有助于学生们今后发展涉及国际关系的职业生涯。有一位曾参加模拟联合国活动的学生在赫芬顿邮报( Huffington Post)上发表了自己的感想。 丰富人生,发挥影响 -- 联合国的自由和平等(Free & Equal)项目为男女同性恋、双性恋和变性者发起全球公共教育运动,要求人们认识到同性恋和变性者受到的暴力和歧视,更加广泛地尊重男女同性恋、双性恋和变性者的权利。很多年轻人纷纷参加这项运动,其中有杰茨•詹宁斯(Jazz Jennings)。她被时代杂志(TIME)评为全世界最有影响的青少年之一。欧巴马总统在2014年联合国大会发表讲话指出,“在全世界各地,年轻人正在摆脱饥饿,走向更美好的生活。在全世界各地,在每一个小小的角落,他们正在战胜仇恨、偏见和宗派主义。”联合国诞生至今已经过去整整69个年头,今后将继续鼓励年青人积极进取。