海洋酸化

在海洋中出现的坟场……我们所知的珊瑚礁的灭绝?

珊瑚礁消亡的速度比雨林还要快。 原因何在?在过去10年里的每一天,我们的海洋都要吸收大约2200万吨二氧化碳(CO2)。人类在使用电力、开发土地和驾驶汽车的过程中所产生的这种温室气体能溶于水中。但它并没有消失。它转化成碳酸,改变了我们的海洋自古以来的化学成分。 它还导致珊瑚骸骨溶蚀。 珊瑚往往被人们误以为是植物,但它其实是动物,其骸骨组成五彩缤纷的珊瑚礁,占海床总面积的1%。这些珊瑚礁是地球上由动物筑造的规模最大的架构,并作为产卵和育仔之地支持着四分之一的海洋生物。珊瑚礁还能促进旅游——每年仅给夏威夷(Hawaii)一地就带来3.64亿美元收益——并在风暴来袭时成为天然的海岸屏障。 科学家们预计最多将有三分之一的珊瑚礁在今后30年内消亡。 虽然海洋酸化并非新现象,但科学家们称其速度比6500万年前要快10倍。而二氧化碳造成的影响才刚刚开始显现出来。 俄勒冈州立大学(Oregon State University)的乔治·沃尔德巴瑟(George Waldbusser)说:“每当我们星球的地质史上出现二氧化碳浓度快速变化的现象时,都会发生重大的灭绝事件。我们目前正处在一个重大的灭绝事件当中。” 沃尔德巴瑟正在研究识别热点区域。 珊瑚礁三角区(Coral Triangle),包括印度尼西亚、马来西亚和菲律宾的水域在内,可能特别易于发生酸化。 自然资源保护理事会(Natural Resources Defense Council)的资深科学家丽莎·苏阿托尼(Lisa Suatoni)说:“海洋的化学成分一旦发生变化,回拨时针便几乎是不可能的。”她相信,海洋酸化和全球变暖的双重压力到本世纪末将导致珊瑚礁灭绝。 随着海洋继续吸收二氧化碳,地球的长期健康依然前景不明。倘若海洋储存温室气体的能力逐步下降,将更多的二氧化碳留在大气中,那么人们要担心的就不仅仅是珊瑚礁,而是其他海洋生物了。 您想进一步了解详情吗?请您支持由国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)设立的Support this 珊瑚礁保护项目,并欢迎您参与美国碳循环科学项目(U.S. Carbon Cycle Science Program)的各项活动。

滨蟹闻不到气味和我们有什么关系?

温室气体正在改变海洋的化学结构。酸化正在损害海洋生物,以及它们躲避天敌、寻找食物和交配的能力。

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