欧巴马总统

历史上的今天:第一位非洲裔美国总统当选

2008年11月4日,伊利诺伊州(Illinois)联邦参议员巴拉克·欧巴马(Barack Obama)成为当选美国总统的第一位非洲裔美国人。他随后在2012年赢得连任。 欧巴马总统出生在夏威夷(Hawaii),并在印度尼西亚度过了几年童年时光。他从哥伦比亚大学(Columbia University)和哈佛大学法学院(Harvard Law School)毕业后曾在芝加哥(Chicago)从事社区组织工作。他随后当选伊利诺伊州参议员,开始了他的政治生涯。 美国选民每四年参加一次总统选举。他们将于11月4日前往投票站,选举435名国会众议员,36名国会参议员,36个州的州长,以及很多其他的州和地方的官员。

历史上的今天:今日的女童子军将成长为明日的科学家

女童子军(Girl Scouts)创立于一个多世纪以前,致力于帮助中小学女生培养好品格并懂得社区服务的重要意义。在10月31日这一天,230万女童子军以及5700万“退役”女童子军将参加庆祝创始人日(Founder’s Day)的活动,即美国女童子军的创始人朱丽叶•戈登•洛(Juliette Gordon Low)的诞辰日。 很多美国人认为女童子军的主要活动包括野营、远足和卖甜饼募捐(cookie fundraisers),但其实女童子军的活动多种多样,她们在从“菊花”(Daisy)晋升到“大使”(Ambassador)的过程中会得到多个徽章,标志着她们在远足和急救等传统项目以及包括数字电影制作、创新和网站设计等更新的项目上所取得的成果。 由于有74%的女孩表示对科学、技术、工程和数学科目(英文首字母缩写为STEM )感兴趣,女童子军组织在这些领域增设了各种徽章。美国女童子军首席执行长安娜•玛丽亚•查维斯(Anna Maria Chávez)表示,转变重点的依据是该组织2012年进行的一项题为《STEM一代》(Generation STEM)的调查研究。 今天售卖甜饼的女童子军将成长为明日的工程师和科学家!

庆祝联合国诞生69周年,鼓励年轻一代积极进取

联合国经常举行多种多样的纪念活动, 10月24日可能是联合国最重要的纪念日,因为这一天是联合国日(United Nations Day),是纪念1945年联合国宪章通过的日子。今年的纪念活动以全球公民和青少年为主题,强调鼓励青少年迎接全球性挑战。青少年可以参加很多有关的活动,以下是其中的三个途径。 人人接受教育 -- 如果缺乏理解,就无法实现和平。如果不接受教育,就谈不上全球公民。受到联合国世纪发展目标(Millennium Development Goal)的启发,全球教育活动(A World at School)发起全球青少年大使项目,目前有500名学生参加。他们在85个国家开展工作,要求世界领导人为每一位儿童提供上学的机会。 培养领导能力 -- 联合国在全世界各地开展模拟联合国活动,学生们可以对某些问题进行研究,然后作为本国代表参加模拟联合国的辩论,通过妥协和联盟等方式寻求解决方案。这方面的经历往往有助于学生们今后发展涉及国际关系的职业生涯。有一位曾参加模拟联合国活动的学生在赫芬顿邮报( Huffington Post)上发表了自己的感想。 丰富人生,发挥影响 -- 联合国的自由和平等(Free & Equal)项目为男女同性恋、双性恋和变性者发起全球公共教育运动,要求人们认识到同性恋和变性者受到的暴力和歧视,更加广泛地尊重男女同性恋、双性恋和变性者的权利。很多年轻人纷纷参加这项运动,其中有杰茨•詹宁斯(Jazz Jennings)。她被时代杂志(TIME)评为全世界最有影响的青少年之一。欧巴马总统在2014年联合国大会发表讲话指出,“在全世界各地,年轻人正在摆脱饥饿,走向更美好的生活。在全世界各地,在每一个小小的角落,他们正在战胜仇恨、偏见和宗派主义。”联合国诞生至今已经过去整整69个年头,今后将继续鼓励年青人积极进取。
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气候变化正在加速。请看地球升温的视频。

这个延时地图视频清楚地显示出我们的地球正在快速升温。地球自1880年以来最热的年份中有9个出现在2000年以后。发布这项分析的NASA戈达德太空研究所(Goddard Institute for Space Studies)的科学家们警告说,今后两到三年可能会出现创纪录的高温。 气温上升的主要原因是吸收热量的温室气体浓度提高,例如二氧化碳。日常活动——例如用电、加热和交通运输——都能造成碳排放。垃圾填埋场、漏油事故和牲畜会释放甲烷,这是另外一种有害的温室气体。150年来的温室气体的增加几乎完全是人类活动造成的。 这些后果只不过是冰山一角 我们所说的不仅仅是今后的炎热天气。如果人类不扭转这种趋势,全球都将感受到这一危害。一些地区可能发生干旱,而另一些地区可能因为海平面上升以及风暴愈发严重而发生洪灾。农作物产量可能会下降,疾病可能会蔓延。 欧巴马总统最近敦促采取强有力的全球性措施来应对气候变化日益严重的威胁。他在讲话中还宣布了一系列新的方式,利用美国独特的科学和技术能力,帮助全世界的弱势人口增强他们的气候适应力。 您能为抗击气候变化出一份力 审视您的日常行为。关掉不用的电器,将残羹剩饭制成堆肥,并考虑采取其他改变您的生活方式的措施,从小事做起,争取产生重大影响。 通过可持续经济中心(Center for a Sustainable Economy)的这个小测试计算您的生态足迹。 成为一名气候大使。如果你是一名学生,请鼓励你们学校或社区的同学们参与各项节能活动。 使用节省燃料的交通工具并支持可再生能源项目。

这名15岁少年想要保证他祖父的安全,而且他的发明可能会帮到千百万人。

  科技博览会是年轻人打破条条框框并向全世界推广新创意的地方。来自纽约(New York)的肯尼斯·筱冢(Kenneth Shinozuka)在2014年谷歌科技博览会(Google Science Fair)上入围决赛。这是规模最大的科技博览会之一,他参赛的发明通过在阿尔茨海默氏症(Alzheimer’s)患者离开病床时向看护人员发出警报,有助于保证这些患者的安全。有关详情请见《商业内幕》(Business Insider)。 筱冢并不是唯一一个同时兼顾中学学业与科技创新的青少年。 纳奥米·沙阿(Naomi Shah)研发了一种生物过滤器,同暖气和冷气系统配套使用能够改善空气质量,造福于哮喘病患者。她的这项发明在首届谷歌全球科技博览会上赢得了15-16岁年龄组的冠军。 帕拉姆·雅吉(Param Jaggi)在17岁时发明了一个利用藻类将汽车尾部的排气管排出的二氧化碳转化成水和氧气的系统。他在英特尔国际科学与工程博览会(Intel International Science and Engineering Fair)上赢得了环境保护署(Environmental Protection Agency)的可持续发展贡献奖(Sustainability Award),并被《福布斯》杂志(Forbes magazine)评为能源部门的30名30岁以下的新星之一。 自2010年以来,另一个科技博览会凸显了STEM(科学、技术、工程和数学的首字母缩写)教育的重要性。白宫科学博览会(White House Science Fair)每年由欧巴马总统主持。2014年的博览会重点展示了女学生的科学成果。
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五位歌手演绎同一首国歌。谁唱得最好?

《星条旗之歌》(The Star-Spangled Banner)出名地难唱。但这些歌手的演唱都很精彩。您最喜欢哪一位? 碧昂丝(Beyoncé Knowles), 2013年 https://youtu.be/Z-DSFrGnQrk?t=52s 碧昂丝在欧巴马总统2013年的就职典礼上激情饱满地演唱国歌,超高音唱出最后一句,沿袭了在她之前演唱国歌的歌手之一惠特尼·休斯顿的风格。 惠特尼·休斯顿(Whitney Houston),1991年 https://youtu.be/N_lCmBvYMRs?t=1m10s 在1991年超级碗(Super Bowl)上,惠特尼·休斯顿引吭高歌,将《星条旗之歌》里最高的一句“land of the free”唱得更高——当时美国正在打海湾战争(Gulf War),她表示要将这首歌献给美国军人。几周后这首歌曲作为单曲发行,风靡一时。而10年后这首歌曲在2001年9.11袭击事件后为纽约的消防队员和警察募捐时再次发行,愈发受人欢迎。 马文・盖伊(Marvin Gaye), 1983年 http://youtu.be/QRvVzaQ6i8A?t=16s 在1983年的全国篮球协会全明星赛(National Basketball Association All-Star game)上,马文・盖伊在一架电子鼓的伴奏下舒缓幽沉、带有福音音乐风格的演唱让这首歌听起来极具现代感。当年洛杉矶湖人队(Los Angeles Lakers)的球星“魔术师”约翰逊(Earvin “Magic” Johnson)说,盖伊的演唱让他感受到了“作为一个美国人的自豪感……令人心潮澎湃,泪光盈盈”。 吉米•亨德里克斯(Jimi Hendrix),1969年 https://youtu.be/sjzZh6-h9fM?t=17s 1969年,吉米•亨德里克斯在伍德斯托克(Woodstock)音乐节上演唱了这首国歌,以示对越战的抗议,此事广为人知。他的演唱辅以“轰炸”的音响效果,是最有名的以激进态度演绎国歌的版本。 何塞·费利西亚诺(José Feliciano),1968年 https://youtu.be/aQkY2UFBUb4?t=22s 在1968年大联盟棒球世界系列赛(Major League...