太阳能

储油量丰富的德州也大力开发可再生能源

The iconic oil derricks of the West Texas horizon may soon be overshadowed, as solar panels and wind turbines drive a renewable energy rush.

通往未来的道路由太阳能板铺就

Entrepreneurs Scott and Julie Brusaw use crowdfunding to bring a powerful idea to the world.

美国利用太阳能蔚然成风

美国有50多万居民住房和工商业建筑使用太阳能。由于安装费用低廉,再加上政府的鼓励措施,人们使用太阳更为便利,也更省钱。 托帕兹(Topaz)是全世界最大的太阳能农场,占地15平方公里,仅在加利福尼亚州(California)就可为160,000 户住家供应电力。在美国,还有越来越多的建筑商开始为新建筑安装太阳能面板, 费用比以后添加这类装置更低。 房主一般可以在5至10年内通过降低能源开支收回安装费用 ,此外还可以利用税收优惠,在太阳能面板上支出的每一个美元可得到30美分的联邦税收补贴。有些州还为安装费用提供回扣优惠。 有些建筑公司也为房主提供租赁太阳能设备的机会,成为经济实惠的短期选择方案。 由于种种鼓励使用太阳能的措施,2014年上半年美国每3.2分钟就有一个新的太阳能系统安装完工。
一台高空风力发电机原型准备接受试验(© Altaeros Energies)

年轻的能源公司研发出的三项能源创新

获取能源的新方式正在形成发展。以下三项创新项目能让您一窥能源前景可能会有的面貌。 高空风力发电机 风力发电机正在插翅高飞。设在波士顿(Boston)的Altaeros Energies的创业资金部分由美国农业部(U.S. Department of Agriculture)提供,这个能源公司开发出了高空风力发电机。 据《大众科学杂志》(Popular Science magazine)介绍,一个与电站相连的充满氦气的外壳将风力发电机提升至可达600米高的高空,那里的风速比地面风速高一倍,因此能够产生更多的电力。高空风力发电机噪音较小,对于鸟类构成的威胁不像传统的风力发电机那么致命。 另外一个好处是,高空风力发电机是便携式的。Altaeros Energies希望利用这种设备为居住在岛屿上的不在电网覆盖范围内的居民或偏远的研究设施提供电力。该公司很快将在阿拉斯加(Alaska)启动第一台高空风力发电机。巴西、印度等国的机构组织已表示有意购买这种新型风力发电机。 前景光明 大街小巷夜间能否不需要依靠街灯照明,自己就能发光发亮?道路公路能否向开车的人发出交通堵塞的警示?能否发电?两位正在开发“太阳能道路”(Solar Roadways)的工程师认为这些设想能够在近期实现。 这个设在爱达荷州(Idaho)的公司的创始人在接受CNN采访(CNN profile)时介绍了他们的光伏太阳能板在有LED灯的配置电路板的控制下按照编程设置车道或发出事故警示的功能。 “太阳能道路”公司利用美国联邦公路管理局(U.S. Federal Highway Administration)提供的资金成功地研发出了一个原型。尽管一些持反对意见的人士认为这种太阳能板的生产成本很高,但该公司所在的桑德波因特市(Sandpoint)已在计划在便道、停车场和一个机场停机坪上安装这种太阳能板。 太阳能风能塔 太阳能风能塔(solar wind tower)是一种太阳能和风能混合型发电装置,预期其可生产的清洁能源约为2千兆瓦,相当于著名的胡佛大坝(Hoover Dam)的发电量。 那么太阳能风能塔是如何运作的呢? 水雾从这个圆柱形装置的顶部注入,在高温、干燥的气体中蒸发并降低气体的温度。温度较低、密度较高的气体下沉,形成时速高达80公里的向下气流,带动塔底的巨型风力发电机转动,全天候发电。 开发这项技术的“太阳能风能塔装置公司”(Solar Wind Energy Tower Inc.)已获准到2018年在亚利桑那(Arizona)州界附近的圣路易斯(San Luis)修建第一座太阳能风能塔。

偏远山村的自动售水机

先说一个严峻的事实: 全世界有7.8亿人 缺乏清洁用水,每9个人中就有1人面临这种处境。 安纳德•沙阿(Anand Shah)很想为这个问题找到解决办法。他出生在美国得克萨斯州(Texas),曾在哈佛大学(Harvard)接受教育,后来迁至印度,创办了社区服务组织“印地工作团”(IndiCorps),为迎接这项挑战做好准备。 沙阿加入了印度一个以解决社会和经济问题为宗旨的慈善组织“皮拉马尔基金會”(Piramal Foundation),与一位斯坦福大学(Stanford University)毕业的美国印度裔一起努力改善印度农村人民的生活。 两人效仿银行的自动提款机,发起了以“大众化供水”(Sarvajal)为品牌的自动售水机商业模式,为偏远的山村供应纯净水。 这种售水机以太阳能为动力源,通过感应器与当地的移动电话网络连接,向用户传递有关水质和数量的信息。用户只要刷一下预付卡,稍后就可以得到过滤的饮用水。 沙阿说,“我们知道是可以解决的问题。没有任何理由让这个问题继续存在。 美国国务卿约翰•克里(John Kerry)也同意这一点。他为纪念世界水日(World Water Day)发表讲话说,“水... ...对于我们的外交和发展目标具有重大意义,涉及健康、经济增长、粮食安全、性别平等和缓和冲突等方面的问题。我们知道,如果我们妥善进行管理,水的供应问题有助于经济繁荣,促进儿童茁壮成长。” 自动售水机解决了不止一个问题。除了提供清洁用水外,他们还提供了工作机会。“大众化供水”通过向社区提供特许经营的机会,提高了当地的收入水平。 你能否为改善自己的社区尽一份力量?可以吸取其他 发明者 的经验。他们正努力改善粮食和水的供应。也可以浏览H2infO,了解如何生产和储藏洁净水。