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美国消防员救火是否收费?

有位网友问了一个问题:“请问,美国救火是收费的吗?”答案是有不收费的,也有收费的,主要看你住在哪个区域。上个世纪全美各地消防部门救火不收费用是主流,但进入21世纪后,越来越多的地区开始实施收费制度,令许多收到救火账单的民众颇感吃惊。一般来说,如果消防部门救火是收费的,基本由保险公司支付,如果没有保险,则由事主支付;事主无力支付的,可以向本地政府主管部门申请免除。 美国没有统一的消防救火制度,消防救火是各地政府的责任,因此是否收费就由各地消防部门决定。大多数消防部门除了负责救火外,还负责救护急症病人,因此,急救也是许多消防部门的主要职责之一。 根据美国消防协会(National Fire Protection Association,简称NFPA)的统计,2015年全美各地共有29727个消防队、58750个消防站、116万多消防员,平均每个消防队有39人。在116万消防员中,三成是职业消防员、七成是志愿消防员。消防员虽然有职业及志愿之分,但所受的训练及任职资格要求却是一样的,没有区别。 从区域分布看,大都会地区职业消防员比例较高,郊区及乡村地区(人口少于2.5万)主要靠志愿消防员。在志愿消防员中,42%的人服务超过10年。职业消防员人数虽然只占消防员总数的三成,但因为集中在人口密集的都会区,因此涵盖的人口却占总人口的一半。 从族裔来看,消防员中白人是绝对主力,占81.9%,拉美裔占9.2%、黑人占8.1%、亚裔占0.8%。从性别看,女性占4.6%。 2015年全美消防部门共接到火警134.5万多起,平均每23秒就出动一次消防车;3280人丧生火灾、15700人受伤,火灾造成的财产损失超过143亿美元。 根据劳工统计局(BLS)2016年统计,职业消防员的平均年薪为50520美元、平均时薪为24.29美元;年薪中间值为48030美元、时薪中间值为23.09美元。

美国高中生暑假勤打工

你们好!我叫胡丽娜!我是美国人。我是密歇根大学国际关系专业的学生。2016年我曾在北京外国语大学学习。我上高中时还跟同学们一起去中国旅行过。这个机会让我对中国产生了兴趣。我非常喜欢吃中国菜,特别喜欢吃饺子和炸酱面。我的爱好是看书、看电影。将来我想成为一名律师或驻外大使。   ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 我从小时候直到上大学之前,一直住在一个很小的城市。说城市并不准确,我的家乡其实是一个农村小镇,名叫埃尔克拉皮兹(Elk Rapids),位于密歇根州。美国农村跟中国农村差不多,比如都没有那么多人,居民都互相认识,生活节奏都比大城市要慢。因为Elk Rapids风景非常美,所以每年都有很多人来这里旅游。我爸爸的祖先是 Elk Rapids的创立者之一。Elk Rapids的樱桃以及美景是我的家乡最大的特点。 我还是高中生的时候,妈妈曾对我说:“暑假期间你应当去打工。”因为我希望在饭馆工作,就向Cone Corral and Pizzeria提出了工作申请。几天后饭馆的老板打电话给我,他问:“你什么时候可以开始工作?”我就这样在Cone Corral and Pizzeria当上了出纳员。在美国,顾客期许服务员要有礼貌,服务员需要对顾客态度非常好,如果我对顾客不好,老板肯定会解雇我。 我在Cone Corral and Pizzeria工作的时候,做冰淇淋也是我的工作内容。为了干好这份工作,我认真记住每种冰淇淋的配方。我在Cone Corral and Pizzeria打工的时候正好是暑假,天气炎热,来Cone Corral的顾客很多人都是为吃冰淇淋来的,所以每天我们要招待很多又热又饿的顾客。因为我记住了冰淇淋的配方,总能很快就把冰淇淋做好,所以顾客都很高兴。 我当时的收入是每小时8.50美元,此外还有小费。我的同学们全都在各处打工,其中很多人也在饭馆工作。还有些朋友在樱桃果园当农民工。我跟我的同学都觉得在樱桃果园工作是最辛苦的,但是在樱桃果园工作的收入比我的收入更高。如果在樱桃果园工作,就说明这个学生聪明好学,打算升入大学。 很多人以为暑假的时候应该休息或者出去玩。但是我很感谢有打工的机会。打工的经历让我珍惜钱、重视好好工作。我打工的时候,每天要和不认识的人打交道,我知道我喜欢结识新朋友。那个暑假以后,我更容易交到朋友了。我不再羞怯怕生,现在很有自信。

美国律师人数、工资知多少

有一位网友提了一个问题“请问大使先生,美国有多少律师呢?”1985年美国著名歌手及音乐人汤姆•帕克斯顿(Tom Paxton)曾创作过一首歌,歌名是“百万律师”( One Million Lawyers),他在歌中唱到“10年内我们就会有百万律师”。根据美国律师协会(American Bar Association)的统计,1995年的律师人数虽然没有如帕克斯顿所唱的那样达到百万,但也近90万;而5年后的2000年律师人数则破了百万大关。最新的统计数字是,2016年全美执照律师超过131万,按人口3.24亿计算的话,每千人中就有四名律师。以下是半个多世纪以来美国律师人数的增长情况: 2016年:1315561人 2015年:1300705人 2010年:1203097人 2005年:1104766人 2000年:1022462人 1995年:896140人 1990年:755694人 1985年:653686人 1980年:574810人 1975年:404772人 1970年:326842人 1965年:300000人 1960年:285933人 1955年:250000人 1950年:221605人 从以上人数增长情况看,上个世纪五十、六十年代律师人数增长不快,但到了七十、八十年代律师人数大幅度增长,1970年律师才32万多人,1990年就达到75万多人,20年间律师人数翻了1.3倍。 从50个州的情况看,纽约州律师最多,有17.5万人,其次是加州,有16.7万人,排名第三的是得克萨斯,近8.8万人。而按人口比例看的话,首都华盛顿比例最高,每1万人中有784名律师,几乎每13个人中就有一人是律师,其情形正如帕克斯顿“百万律师”中唱的“每个餐馆都有律师,每个俱乐部都有律师,每扇门后都有律师”。排在华盛顿之后的是纽约州,每1万人中有89名律师;排名第三的是马萨诸塞州,每1万人中有63名律师。 根据劳工部劳工统计局的数据,2016年律师的平均年薪为139880美元、平均时薪为67.25美元;而年薪中间值为118160美元、时薪中间值为56.81美元。以大都会区来看的话,加州硅谷所在的圣荷西 - 桑尼维尔 - 圣克拉拉(San Jose-Sunnyvale-Santa Clara)都会区律师平均年薪最高,为197320美元;其次是加州旧金山湾区的圣拉斐尔(San Rafael),为192220美元,排名第三的是康涅狄格州的布里奇波特 - 斯坦福 - 德诺沃克(Bridgeport-Stamford-Norwalk)都会区,为185560美元。纽约地区排名第六,为175340美元;华盛顿都会区排名第七,为173800美元。

全美各州收入所得税、销售税及房地产税列表

今天以列表方式,为读者们介绍美国各州的三个基本税率,分别是州所得税、销售税及房地产税。这三个基本税率对在美国生活的普通老百姓而言是非常重要的,同时也是一些准备退休的人士为退休后移居到其他州做决定时的重要考量。 美国大部分州政府都会征收州所得税,这是不同于联邦所得税并且必须与联邦所得税分开交纳的。在销售税方面,除五个州没有销售税外,美国大多数州都会对消费者收取销售税而且有几个州已经开始对网上购物同样征收销售税。 房地产税是指各县、市、特别税区等对该地区房地产项目所征收的税款,包括一般住宅、商用物业及土地等。房地产税的数额取决于各地区政府通过房地产评估员对各房产作出的专业的市场价值评估。 下面让我们一起看看各州的三种税率。 州名 所得税税率范围 销售税 房地产税 阿拉巴马阿拉斯加亚利桑那 阿肯色 加利福尼亚 科罗拉多 康涅狄格 特拉华 哥伦比亚特区 佛罗里达 乔治亚州 夏威夷 爱达荷 伊利诺伊 印第安纳 艾奥瓦 堪萨斯 肯塔基 路易斯安那 缅因 马里兰 马萨诸塞 密歇根 明尼苏达 密西西比 密苏里 蒙大拿 内布拉斯加 内华达 新罕布什尔 新泽西 新墨西哥 纽约 北卡罗莱纳 北达科他 俄亥俄 俄克拉荷马 俄勒冈 宾夕法尼亚 罗德岛 南卡罗来纳 南达科他 田纳西 得克萨斯 犹他 佛蒙特 弗吉尼亚 华盛顿 西弗吉尼亚 威斯康星 怀俄明 2% – 5%0% – 0%2.59% – 4.54% 0.9% – 6.9% 1% – 13.3% 4.63% – 4.63% 3% – 6.7% 2.2% – 6.6% 4% – 8.95% 0% – 0% 1% – 6% 1.4% –...

美国历史系列120:参加南北战争的华裔军人

19世纪60年代爆发的南北战争是美国历史上伤亡人数最多的一场战争,62万军人在内战中丧生,内战促成黑奴制度的结束,但南方经济也因此遭到巨大打击,南北战争对美国历史发展影响深远。根据历史学家的研究,在南北战争中,至少有58名华裔参战,其中包括在葛底斯堡博物馆中挂有照片的约瑟夫·皮尔斯(Joseph Pierce)以及最早在美国海军服役的亚裔之一威廉·韩亚(William Ah Hang)。 约瑟夫·皮尔斯据信是南北战争期间北军中军衔最高的华裔,他退役时为下士(Corporal),他的中文名字一直不为人知。皮尔斯出生在广东,关于他如何来到美国以及为什么取名约瑟夫·皮尔斯有不同说法。比较流行的两个版本是:(1)新不列颠号船长约瑟夫·A·皮尔斯(Joseph A. Pierce)在日本发现一个孤苦伶仃的中国小孩,皮尔斯船长将其带回了美国,给他取了和自己一样的名字并抚养他长大成人。(2)康涅狄格号船长阿莫斯·佩克三世(Amos Peck III)付钱给小皮尔斯的父亲(或兄长),“购买”了小皮尔斯,因为他们的家庭迫切需要钱来购买食物充饥。佩克船长将小皮尔斯带回美国抚养,并以第14任美国总统富兰克林·皮尔斯(Franklin Pierce)的姓作为这个中国小孩的姓。 约瑟夫·皮尔斯1842年在广东出生,1916年在美国去世,他到美国后以务农为生,住在东北部的康涅狄格州。南北战争爆发后,皮尔斯在1862年7月加入北军,当时他20岁,被分配到康涅狄格州第14志愿步兵团(Fourteenth Regiment Connecticut Volunteer Infantry),该团隶属于著名的波多马克军团。据专门研究康涅狄格州第14志愿步兵团战斗史的历史学者史蒂文特表示,皮尔斯是波多马克军团中唯一的中国人。 皮尔斯第一次参战就负伤住院,后重新归队,参加了包括葛底斯堡战役在内的数场重大战役,在血流成河的战场上奇迹般地活了下来。他在战斗中表现勇敢,还奋不顾身救护战友。因表现英勇,于1863年被提拔为下士,成为华裔在当时美军中军衔最高者。南北战争结束后,皮尔斯退伍回家,定居于康涅狄格州的梅里登,并在那里度过余生。1876年11月他与玛莎·摩根(Martha Morgan)结婚,共育有两男两女,但其中两个女孩早夭。1916年1月3日皮尔斯去世,享年73岁。当地报纸上刊登了他的讣告,说他在当地是“知名且受人喜爱的人”。2008年国会通过决议,追认皮尔斯及其他华裔在南北战争中的功绩。 威廉·韩亚是最初参加美国海军的亚裔之一,他是广东人,1839年生,他于1863年7月在纽约的布鲁克林加入北军,在此之前他已经在美国居住了5年。参军时他使用的名字是John Ah Heng,12年后他申请入籍时,使用的名字是William Hang,他在信笺上使用的中文广东话发音名字是Hong Kee Kang,另外他还用过John Hang的名字。1864年9月退伍,回到纽约从事商业,开过杂货店,制作过雪茄。他与其他华裔一起成立华人慈善社团,这是最早在纽约州成立的华人非营利组织,他也成为纽约中国城的名人。威廉·韩亚于1892年10月成为美国公民,但4年后被纽约最高法院取消公民资格,原因是国会通过的排华法案禁止华人成为美国公民。威廉·韩亚此后也因此被联邦法官起诉,称他在选举中非法投票。威廉·韩亚于1923年12月去世,享年84岁。

美国人的储蓄水平相当于多少美元?

我们在前不久的博文“美国年轻人偏爱租房不愿买房”中谈到年轻人不买房的重要原因是无法存下足够的头款:“美国人许多是月光族,要存下买房的头款需要几个月乃至一、两年的收入”。有网友问:“美国老百姓的平均储蓄水平是相当于多少美元呢?”这个问题牵涉到储蓄率及工资,这里就做概要介绍。 对于个人储蓄率,圣路易斯联邦储备银行每个月都会公布相关数据。据2017年5月30日公布的数据,2017年4月份美国人的年储蓄率是5.3%,与3月份相同,而比2016年4月的5.9%低0.6个百分点。假定一个人的收入是5万美元,以5.3%的年储蓄率为标准来看的话,1年可以存2650美元,如果要存满相当于一年收入的5万美元,需要几乎19年的时间。换句话说,按5.3%的储蓄率计算的话,一个年轻人要想存下一年的工资,需要花费近19年的时间。 有关美国人的工资,根据商务部经济分析局(Bureau of Economic Analysis)的统计,2016年美国人全职工作的平均工资是44394美元,这是税前数据,即使按照税前工资计算,如果以5.3%的储蓄率计算的话,能够存下的钱,一年也不过2352美元。根据不同研究机构的统计,美国人的存款情况大致为: 银行支票账户(Checking Account)存款:据美联储2013年的统计,平均存款额为9132美元,存款中值为2900美元(一半家庭存款在2900美元以下,另外一半在此之上)。 银行储蓄账户(Saving Account)存款:据美联储2013年的统计,平均存款额为33766美元,存款中值为5200美元。 退休账户(401K等)存款:据经济政策研究所(Economic Policy Institute)2013年的调查,32岁到61岁的人群退休账户的平均存款为95776美元,存款中值为5000美元。 以上是不完全的统计,从中大致可以看到,一半美国人的存款合计不超过13100美元。另外据联邦存款保险公司(FDIC)2015年的一项调查,有7%的美国家庭没有任何银行账户,意味着 900万美国家庭、1560万成年人及760万青少年儿童生活在没有银行存款,靠每月工资度日的生活状态下。 存款率低对于经济发展来说有正反两方面的作用,正面的作用是人们将收入大部分用来消费,对于主要靠内需拉动发展的美国经济来说,消费是经济的动力,消费越强劲,经济越发展,如果人们将大量收入存入银行则不利经济发展;但对于个人来说,如果没有足够的存款应付不时之需或退休后的生活,则是家庭理财的不足之处。许多理财专家建议美国人至少要有应付半年生活费用的存款,但对于这个建议,许多美国人没有做到。    

再谈美国的房地产税

上个月我们介绍了美国房地产税的概况“谈谈美国的房地产税及欠税后果”,不少网友提出许多问题,这里就择要回答,希望能让网友进一步了解房地产税的相关情况。 一、“房屋价值怎么评估?”在房地产税中,有两个因素起关键作用,一是税率,二是房屋及地产价值,房地产税的多少,就是由这两个因素组成的。由于房地产税主要由各地政府征收,因此房地产价值的评估由地方政府负责,各地政府有各自的法律法规,所以房地产价值评估方式也不一样。大致说来,房地产评估的基本原则有3个: 1、本地区最近一段时期同类房屋成交价格,这是评价房屋价值(包括所在地皮价格)的重要因素。 2、修建同类房屋的价格加上地皮价格,即在当前建材及劳力价格的情况下,在同一块地皮上修造同类房屋的造价,同时根据房屋的新旧程度折旧。 3、房屋出租价格,假定房屋供出租,可以收到多少租金。 综合以上三个因素,再考虑本地区经济发展情况,估价员就会对每一栋房产的价值作出评估。地方政府根据估价员的评估,提前半年将新的评估报告寄给屋主,如果屋主觉得评估合理,就等着政府寄来新的税表;如果觉得不合理,可以提出要求重新评估,政府会根据屋主的要求,重新审核评估报告并将结果告知屋主。屋主如果还不满意,可以要求上诉,由法庭裁定。 二、“公寓式楼房的地产税和独栋住宅有没有区别呢?”公寓式楼房分为两种,一种是合作公寓(coop ),一种是公寓(condo),无论是哪种形式的公寓楼房,只要是居民住家而非商业楼,其税率与独栋住宅是一样的。以首都华盛顿特区为例,2016-2017年度的房地产税率共分4个等级:等级1的税率为0.85%,适用所有居民住宅;等级2税率A为1.65%,适用价值不超过300万美元的商业及工业楼,包括旅馆等;等级2税率B为1.85%,适用价值超过300万美元的商业及工业楼,包括旅馆;等级3的税率为5%,适用空置房屋;等级4的税率为10%,适用于维修不良或破败的房屋(blighted real property)。所谓维修不良或破败的房屋,主要指墙壁、屋顶、窗户、阳台或其他房屋结构维修不良,或有危险、不卫生、威胁社区公共卫生等。这个税率主要目的是迫使屋主保持房屋的安全卫生整洁美观。 三、“房产税一年多少美元?”根据美国人口普查局的统计,全美屋主2015年平均交纳房地产税为2149美元。2015年全美各州房地产税率,最低的是夏威夷,为0.27%,最高的是新泽西,为2.35%,新泽西的税率是夏威夷的8.7倍。也就是说,在夏威夷一栋20万美元的房产,只需交税540美元,而在新泽西则需交税4700美元。 四、“贷款买房的,为什么每月银行除了扣还贷的费用,还要扣房产税和保险费用?”银行贷款给购房者是有风险的,因此会将房屋本身作为抵押品,如果贷款者为了省钱不买房屋保险,一旦房屋失火或遭其他灾害,银行可能就拿不回放出的放贷;或者贷款人不按时交纳房地产税,一旦被政府追债,政府可以将房屋强制拍卖,而在这种情况下,银行只是第二顺位的债权人,政府则是第一顺位的债权人。为了避免上述两种情况的发生,银行一般会要求设立代管账户,替房贷者交纳房产税及房屋保险费用。当然,如果客户希望自己直接交纳房地产税及房屋保险,银行也会同意,但往往会提高房贷利率0.25个百分点。

《青蜂侠》与李小龙出演的加藤

提到美国漫画英雄人物不能不提《青蜂侠》中的加藤,因为加藤这个角色曾经由我儿时的偶像国际巨星李小龙出演。我个人认为,真功夫之王非李小龙莫属,因为天下武功为快不破,而李小龙拳脚之快,无人能及。 《青蜂侠》是一个虚构的漫画英雄故事,是由乔治·特伦德尔(George W. Trendle)和弗兰·斯特莱克(Fran Striker))创作的一位蒙面侠,1936年由电台广播剧导演詹姆斯·杰维尔(James Jewell)执导及首播。自从20世纪30年代在电台首播后,《青蜂侠》经常出现在各式各样的媒体中,深入人心。《青蜂侠》于1940年代拍成电影系列,同时还有多部漫画系列,60年代再拍成电视连续剧,而且在2011年有电影公司重拍了一部《青蜂侠》电影。虽然《青蜂侠》的角色背景在各版本中有时会有所不同,但大多数版本中青蜂侠的真正身份都是《哨兵日报》(Daily Sentinel)年轻富裕的出版商布里特·里德(Britt Reid)。每当黑夜来临的时候,布里特·里德就会披上绿色大衣,带上绿色帽子和神秘的绿色面具,化身成为青蜂侠与他的忠实助手加藤开着技术先进的汽车“黑色美丽”四处打击犯罪分子。 加藤是青蜂侠的得力助手,擅长空手道,负责替青蜂侠驾驶“黑色美丽”出动对付坏人,同时为青蜂侠制造对付坏人的武器。他们一同并肩作战以在黑夜中打击犯罪分子为己任。虽然故事中警方和公众都认为青蜂侠是一名犯罪分子,但青蜂侠利用这种方法渗透到黑社会及犯罪集团中,为警方搜集犯罪分子的犯罪证据。 每当提到青蜂侠,都让作者想起60年代由李小龙出演的青蜂侠电视剧系列。这个系列的电视剧因为李小龙精彩的武打演出,使剧集系列更加大受欢迎。李小龙原名李振藩,父亲李海泉是一位著名的香港粤剧演员。李小龙因父亲的缘故自小从影,在他18岁的时候已经演出了20部电影。在1959年至1964年间,身在美国的李小龙本来已经放弃他的电影事业,一心一意研习武术,专心经营“振藩国术馆”,但因为1964年在纽约长岛举行的武术展览引起好莱坞电影公司的注意而获得电影试镜的机会,最终李小龙被邀请出演青蜂侠电视剧系列中加藤的角色。这个电视剧系列从1966年到1967年持续拍摄了一季,同时李小龙也在另一个蝙蝠侠电视剧系列中交叉演出三集加藤的角色。李小龙在剧中展现出他十分了得的拳脚身手,使他大受美国观众追捧,成为当年美国家喻户晓的华人明星,并从那时候起,奠定了其一生的超级巨星地位,成为传奇,在华人影视圈中无人能及。

“唯有蚊帐”爱心帮助非洲儿童

“捐款10美元买一顶蚊帐可以挽救一个孩子的生命”,2006年美国著名专栏作家里克·赖利(Rick Reilly)在《体育画报》(Sports Illustrated)上发表的专栏文章中这样说。赖利的文章发表后,在读者中激起巨大回响,一周之内就收到百万美元的捐款,并由此开启“唯有蚊帐” (Nothing But Nets)运动,迄今“唯有蚊帐”运动已经向非洲各国捐赠超过700万顶蚊帐,让数百万非洲儿童免遭疟疾之害。 据赖利回忆,他是在与女儿去威尼斯度假时得到启发而写下这篇文章的。他在威尼斯时,陪女儿去买外套,逛了几个小时女儿也没有看中一件满意的。回到宾馆后,赖利在电视上无意中看到英国广播公司(BBC)播放的纪录片,主播说疟疾是夺取非洲儿童生命的主要威胁之一,撒哈拉沙漠以南的国家每天有3000名儿童被疟疾夺去生命,而买一顶蚊帐只需要10美元,一顶蚊帐可以使得儿童在睡觉时免遭蚊子叮咬,从而减少患上疟疾的风险。赖利被这个消息震惊,对比自己女儿花几百美元买一件外套,还找不到满意的,于是在宾馆的房间里写下这篇文章,呼吁他的读者捐10美元买一顶蚊帐。原本赖利估计一周内读者能够捐出10万美元已经很不错了,但想不到文章发表后读者的捐款不到一周就超过百万美元,赖利将捐款账户放在 “联合国基金会”(United Nations Foundation) 下属的一个慈善机构网页上,并由此成立了“唯有蚊帐”慈善组织,与联合国儿童基金会、联合国难民署、世界卫生组织等合作,专门负责宣传、组织、管理募集的捐款,并将购买的蚊帐分配到非洲各国。 联合国基金会是在传媒大亨、有线电视新闻网(CNN)创办者泰德·特纳(Ted Turner)的捐款基础上成立的私人慈善组织,于1998年成立。特纳10年中捐出10亿美元给联合国基金会,用于联合国的人道主义援助项目,主要包括儿童健康、难民援助、环境保护、大规模传染病预防等。“唯有蚊帐”的发起者赖利当初找到联合国基金会作为伙伴,就是因为该基金会也将援助重心放在非洲。 “唯有蚊帐”运动不但得到比尔及梅琳达·盖茨基金会、美国篮球协会(NBA)、联合循道宗(United Methodist Church)、美国职足大联盟(Major League Soccer)、改革犹太教联盟(Union for Reform Judaism)和国际青年商会(Junior Chamber International)等组织的大力支持,也吸引了各界民众的关注,民众的自发捐款犹如涓涓小溪,不断汇入大海。比如著名篮球明星斯蒂芬·库里(Stephen Curry)就承诺每打进一个三分球,就捐出三顶蚊帐;2006年当时10岁的凯瑟琳和她的母亲琳达一起,通过举办各种筹款活动,迄今已经为“唯有蚊帐”筹集了超过18万美元的捐款,将1万多顶蚊帐送到有需要的家庭。