美国农业现代化面面观

玉米收获季节(照片:美联社)
玉米收获季节(照片:美联社)

美国是全球农业大国,但从事农牧业的人口不到300万人。就是这300万人却有着很高的生产力,不但养活了3.25亿美国人,还出口大量农牧产品到全球各地。根据农业部的统计,2017年出口的农牧产品价值高达1381亿美元。可以说美国农业是美国经济的缩影:高效以及充满活力。

美国农业在20世纪发生了巨大的变化,根据农业部发布的研究报告《20世纪美国农业转型
和农场政策》(The 20th Century Transformation of U.S. Agriculture and Farm Policy)所述,20世纪美国农业经历了许多转变,表现如下:

一、从以劳力为主转变为机械生产为主,随着生产率的提高,农业劳动所需人口大幅下降,1900年约41%的劳动力从事农牧业,1930年下降为21.5%、1945年为16%、1970年为4%、2000迄今为1.9%。

二、单个农场牧场规模逐渐增大,与1900年相比,20世纪末的每个农场牧场的平均土地规模增加了67%。

三、农场牧场经营越来越专业化,每个农场牧场的作物及畜牧数量由1900年的5种减少为20世纪末的1到2种。农场牧场在集约化经营方面大幅度进步。

四、生产效率不断提高,从1948年到20世纪末每年的生产率提高为1.9%,在这一时期生产率提高了两倍半。

五、随着消费者对农牧产品影响的增加,农业生产也向以满足消费者需求转向,这促成了农牧业生产者、加工者、零售商之间的新整合,产品供应数量和质量得到控制,高价值产品的发展进一步改变了农产品市场的结构,这也增加了专业化和规模生产程度,使得农牧业快速向现代化生产转变。

六、随着消费者对环境保护的关注,有机产品的生产规模不断扩大,农牧业经营者也加大了保持土壤肥力、改善空气质量、保护野生动物和景观的力度。

七、农牧产品出口数量在20世纪下半期大幅度增加,以1987年的出口额为一百的话,1915年的出口额只有20,而到2000年时高达160。在出口产品中,大豆、玉米、小麦、棉花以及其他肉类产品、乳制品等扮演了重要角色。从农产品出口去向来看的话,排名前5的分别为:

大豆:中国、欧盟、墨西哥、埃及与印尼
小麦:日本、墨西哥、菲律宾、韩国与伊拉克
玉米:墨西哥、日本、韩国、哥伦比亚与台湾
棉花:越南、中国、土耳其、印尼与巴基斯坦

加州一位农民在自己的土地上手捧手提电脑拍照留影(照片:美联社)
加州一位农民在自己的土地上手捧手提电脑拍照留影(照片:美联社)

美国农业的现代化得到联邦及各级政府的大力协助,由于从事农业者年龄有偏大的趋势,2014年国会增加了拨款以帮助新生代农民购置土地、获取农作物保险以及学习现代耕作方法。时任农业部长汤姆·维尔萨克(Tom Vilsack)也表示:“我们必须进一步加强我们的工作,以便持续不断地吸引年轻人投身并长久持有这一非同寻常的职业。”农业部在其设立的网站上教人们如何购置土地、获得运营资金、如何进行风险管理、获得技术援助并在耕作的同时保护环境。