到2050年,世界将如何满足全球90亿以上人口的口粮需要?

今年早些时候,美国弗吉尼亚理工学院暨州立大学(Virginia Polytechnic Institute and State University [Virginia Tech])动物学专业的16位学者和巴西圣保罗大学(University of São Paulo)的同事在共同举办的研讨会上提出了上述问题。研讨会还探讨了从动物关怀到生产率等一系列议题。

弗吉尼亚理工学院动物及禽类学专业系主任戴维·杰勒德(David Gerrard)说,巴西农民拥有满足世界很大一部分食品需要的巨大潜力

例如,巴西全年气候温和,农民一年可以收获不只一茬玉米,而美国农民只能有夏季一季收成。巴西的养牛数量也已经是美国的一倍。

圣保罗大学动物学系负责人绍洛·达卢斯·埃席尔瓦(Saulo da Luz e Silva)说,美国和巴西均是“世界食品市场上的重要成员”,尤其是肉类。他说,“这种知识的结合将对两国生产体系,进而也对世界,产生重大影响”。

交流研究提高产量

巴西和美国学术人员都十分关心的一个问题是,强烈高温会对肉牛和奶牛产生什么影响。杰勒德说,他们提出的一些重要问题包括:“在环境温度升高的情况下如何生产优质牛肉?”,以及“在户外高温时怎样让动物产奶?”

弗吉尼亚理工学院牛肉营养学专家贝恩·威尔逊(Bain Wilson)说,“我们在美国与牛肉生产商共同处理的与新技术相关和与牛群管理相关的许多问题,与巴西所面临的问题相似”。

弗吉尼亚理工学院的教职人员期待着下一阶段的美国-巴西合作,届时将有圣保罗大学的三名科学家和至少六名研究生到弗吉尼亚理工学院来进行研究深造。

动物行为和关怀学专家埃里卡·福尔巴彻(Erica Feuerbacher)说,“虽然美国对某些问题的研究走在前面,但巴西在另一些方面领先,所以同他们合作有可能增进两国”的动物关怀工作。