美国数学家成为第一位赢得“数学诺贝尔奖”的女性

美国教授凯伦·乌伦贝克(Karen Uhlenbeck)成为赢得阿贝尔奖(Abel Prize)的第一位女性,这是全世界最有声誉的国际数学奖项之一。

乌伦贝克今年76岁,以在范围广泛的复杂课题上的研究著称,其中包括偏微分方程、变分法、规范场论,以及通过新的数学方式将几何学与物理学相结合。

乌伦贝克是得克萨斯大学奥斯汀校区(University of Texas at Austin)的一位荣誉教授,还是高等研究院(Institute for Advanced Study)的一位访问研究员,并于1993年成为该院“女性与数学”(Women and Mathematics)项目的联合创办人之一,鼓励女性从事与数学相关的职业。她还是普林斯顿大学(Princeton University)的一位资深访问研究学者。

她曾荣获国家科学奖章(National Medal of Science)、麦克阿瑟奖金(MacArthur Fellowship)等其他多种奖项。全球学者都对她赢得的最新奖项表示赞誉,该奖常常被称为“数学诺贝尔奖”。

得克萨斯大学奥斯汀校区自然科学学院(College of Natural Sciences)院长及物理学教授保罗·戈尔德巴特(Paul Goldbart)认为乌伦贝克的研究促成了“数学和物理学交叉领域的革命性进步”,并说“她的开创性见解在一系列令人着迷的课题上都有所应用,从可能有助于解释现实的真实性的弦理论,直到太空时代的几何学”。

乌伦贝克于2018年在普林斯顿大学接受的一次采访中表示,“一种对思维活跃的痴迷”驱使她不断探索不同的数学科目之间的关联。

于2003年设立的阿贝尔奖由挪威科学与文学院(Norwegian Academy of Science and Letters)颁发。该奖以19世纪的挪威数学家尼尔斯·亨利克·阿贝尔(Niels Henrik Abel)命名,基于诺贝尔奖(Nobel Prize)的模式,奖金为600万挪威克朗(约合70万美元)。

挪威科学与文学院希望表彰乌伦贝克“在几何偏微分方程、规范场论和可积系统方面的开创性成就,及其研究工作对分析学、几何学和数学物理学所产生的根本性影响”。

乌伦贝克将于5月21日在奥斯陆(Oslo)举行的颁奖典礼上正式接受由挪威国王哈拉尔五世(Harald V)颁发的阿贝尔奖。