美国科研人员帮助研发大有前景的疟疾疫苗

疟疾每年造成40多万人死亡,其中大多数为5岁以下的儿童。这种状况可能很快就会改变,而这要归功于美国及其他国家的科研人员所研发的一种有希望的疫苗。

疟疾是一种由蚊子传播的疾病,每年造成2亿多人感染。

根据5月15日在医学期刊《柳叶刀》(The Lancet)上发表的一篇论文,这种名称为R21的疫苗被证实在17个月至5岁的儿童中预防疟疾的有效性达到77%。

这篇论文的共同执笔人、牛津大学(University of Oxford)的阿德里安·希尔(Adrian Hill)说:“这些重大成果支持着我们对这种疫苗的潜力的高度期望。”他表示,这些成果向达到世界卫生组织(World Health Organization)到2030年研发出一种有效性达到75%的疫苗的目标迈出了重大一步。此前所检测过的最有效的疟疾疫苗的有效性仅为56%。

来自美国、英国、布基纳法索、印度和肯尼亚的科研人员研发并检测了这种新疫苗。在布基纳法索进行的临床试验取得了有希望的结果,而且更多的测试还在进行之中。印度血清研究所(Serum Institute of India)同意在疫苗得到批准以后,每年“以极具成本效益的价格”提供2亿剂疫苗。

R21疫苗能抗击引发疟疾的寄生虫,并包含由马里兰州(Maryland)盖瑟斯堡(Gaithersburg)的诺瓦瓦克斯公司(Novavax)生产的一种免疫系统增强剂。

美国政府抗击疟疾的工作是致力于全球健康的努力的一部分,有关努力还包括总统防治艾滋病紧急救援计划(President’s Emergency Plan for AIDS Relief)以及抗击COVID-19疫情的行动。

美国总统的防治疟疾行动计划(U.S. President’s Malaria Initiative)所取得的成果包括:

• 自2004年以来分发了20多亿顶蚊帐,以帮助阻止疟疾的传播。
• 自2000年以来预防了超过10亿例疟疾病例。
• 根据美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Diseases Control and Prevention)的数据,已帮助拯救了700多万人的生命。