美国研究人员致力开发长效埃博拉疫苗

南苏丹医疗工作者正在接种埃博拉疫苗,谨防埃博拉病毒从刚果民主共和国蔓延入境。迄今,刚果有700多人受感染,400多人死亡。世界卫生组织(World Health Organization)说,死亡率目前为59%。

在地球另一端的美国俄亥俄州,研究人员正在争分夺秒,研制新型长效埃博拉疫苗。在辛辛那提儿童医院医疗中心(Cincinnati Children’s Hospital Medical Center),保罗·斯皮尔曼(Paul Spearman)医生领导着对两种试验性埃博拉疫苗的临床试验。

担任辛辛那提儿童医院传染病科(Division of Infectious Diseases)主任的试验负责人斯皮尔曼说,“研究人员在寻找新的途径避免这种病爆发,同时治疗受感染和发病的人。开发埃博拉疫苗是全球公共健康的一个首要当务之急”。

志愿参加试验的人先被注射一次疫苗,一个星期后注射第二次。斯皮尔曼说,这种一、二两步注射很有希望,有可能迅速预防埃博拉。

试验使用弱化活性病毒疫苗,这些病毒无法在人体细胞中存活,但是能够引发对埃博拉病毒蛋白的有力免疫反应。

辛辛那提儿童医院的另一位医生卡内尔·辛格(Karnail Singh)负责对志愿试验者进行血样化验。在志愿者被注射试验疫苗之前和之后,接受血液采样和分析。

辛格表示,这样做是为了进行对比,观察疫苗是否产生免疫效果。他们还计划在六个月后进行第三次血液采样。如果疫苗仍然有效,他们希望过六个月后再进行一次化验。

这些高强度实验室研究和快速的接种步骤在埃博拉疫苗研发中尚未尝试过。

在刚果民主共和国,医务工作者现在使用的是2013年到2016年期间埃博拉肆虐西非国家时所研制的疫苗。它能够预防正在刚果蔓延的扎伊尔(Zaire)型埃博拉。但是,埃博拉还有其他两种类型。医务人员希望研制出可以防止所有类型埃博拉的疫苗。

目前尚未有机会对辛辛那提儿童医院正在试验的疫苗和刚果目前使用的疫苗进行比较,但是,试验中的疫苗有可能至少抵御另外一种类型的埃博拉。研究人员的目标是,研制出一种安全、有效和长效的疫苗。

辛辛那提的研究人员希望,他们的工作将能为如何建立免疫力预防其它致病病毒或细菌带来更多的理解。

本文最初刊登在美国之音(Voice of America)网站,作者是Carol Pearson