明尼苏达大学是美国历史最悠久及规模最大的公立大学之一,成立于1851年,全州共有5个校区,旗舰校区位于双子城,即明尼阿波利斯城与圣保罗城,这两个城市一河之隔,一般人们提到明尼苏达大学指的就是双子城校区,简称UMTC或UMN。明尼苏达大学有公立常春藤大学之称,共有16位教师以及10名校友获得诺贝尔奖;2018年《美国新闻暨世界报道》将明尼苏达大学列为全球最佳大学排行榜第42名,排名43的是新加坡大学,东京大学名列57,清华、北大名列64、65。

据明尼苏达大学(UMTC)的介绍,该校现有3.1万本科生、1.6万研究生,共有900多个学生组织以及23个学生运动队,学生中约五分之一为少数族裔,白人学生占绝对多数。在所有学生中,共有7197名留学生来自130个国家,其中半数学生来自中国;此外有3682名学生到海外进修留学。本州学生的学费为28012美元,非本州学生学费为45190美元。

明尼苏达大学现有教师3911人,职员约1.4万人,分布在18个学院,这18个学院包括生物科学学院、继续教育学院、牙科学院、设计学院、教育学院、发展学院、食品农业自然资源学院、研究生学院、法学院、文理学院、管理学院、医学院、护理学院、药学院、公共事务学院、公共卫生学院、科学与工程学院以及退伍军人医学院。

明尼苏达大学所处的双子城明尼阿波利斯(Minneapolis)与圣保罗(Saint Paul)是明尼苏达州排名第一、第二的两个大城市,隔密西西比河相望,圣保罗在河东,明尼阿波利斯在河西,两个城市也被称为“双子城”(Twin Cities),是美国少数几个双子城之一。两市所在区域构成明尼阿波利斯 – 圣保罗都会区,在全美都会区排名中名列第16位,人口330万左右。

明尼阿波利斯 – 圣保罗是美国最寒冷的都会区,冬季气温可达摄氏零下30-40度,难怪1886年一位从纽约来的记者将这里称为“另一个西伯利亚”。冬季这里的积雪可以厚达2米,所以一到冬季人们便以室内活动为主,也因此造就了丰富多彩的室内文化生活;也有人笑称明尼苏达大学的教职员与芝加哥大学一样,在半年的寒冷气候下只能安心做学问,所以容易出成绩。

圣保罗除了是明尼苏达州第二大城市外,还是州府所在地。明尼阿波利斯 – 圣保罗都会区是美国北部从芝加哥到西雅图之间广袤地区的工商中心和交通枢纽,以粮食生产和牲畜交易闻名。制造业、高科技以及教育、文化均很发达。

明尼苏达大学学生身着典型紫酱红校服为球队加油(照片:美联社)
校园内最古老的建筑之一(照片:公有领域)