美国农业部资助的农业科研项目

上一篇博文我们介绍了美国的赠地大学,提到每年美国联邦政府财政预算都有相当大的一笔经费用于农业科研。现在我们就来看看美国农业部正在开放申请的几个科研项目。

联邦政府资助的农业科研项目,需要向农业部下属的国立粮食与农业研究院(National Institute of Food and Agriculture, NIFA)提交申请。目前在该院网站上列举的项目有15项仍然在开放申请,总经费额度大约为2.25亿美元。

其中经费规模最大的一项,是“农业和食品研究规划 – 基础和应用科学项目”(Agriculture and Food Research Initiative – Foundational and Applied Science Program, AFRI)。项目总经费为1.82亿美元,去年5月份公布招投,到今年9月30日截止。每项申请最高可以获得100万美元的资助。

AFRI支持6个基础和应用科学计划的优先领域研究,增强重要的农业基础和应用科学的认识。 六个优先领域是:植物健康/生产和植物产品;动物保健/生产和动物产品;食品安全、营养和健康;生物能源、自然资源和环境保护;农业系统与技术;以及农业经济与农村社区。具体的研究方向还包括纳米技术的农业应用;植物育种、遗传学和基因组研究;作物保护和病虫害治理以及园艺技术等。

NIFA还有一个项目,就是信息—物理系统(Cyber-Physical Systems, CPS)。这是一个由美国国家科学院牵头,各行各业参与的工业化4.0的巨大工程,它将是一个由计算算法和物理组件无缝集成构建的工程系统。就像互联网改变了人与人信息互动的方式一样,智能CPS将改变人与工程系统交互的方式。CPS的适应性、可扩展性、安全性、可靠性和可用性,今天人们熟悉的工业自动化所使用的嵌入式系统无法望其项背。CPS的实现和完善,将推动农业、能源、交通、建筑、医疗保健和制造等各行各业的创新和竞争,从科学和技术上来说,人类社会将进入一个全新的世纪。

这个项目在NIFA名下有500万美元的研究经费,于今年2月13日立项,申请期限只有2个月,将于4月12日截止。各州农业试验站、高等院校、大学研究基金和其他研究基金会、国家实验室、民间组织或企业、任何美国公民或永久居民(不包括外国和国际组织)都可以提出申请。

另外一个对于环境保护具有重要意义的项目,就是研发取代甲基溴的过渡方案。长期以来,甲基溴是杀灭和控制农作物和土壤中害虫的农药的重要有效成分,但是由于它的毒性和对大气臭氧层的破坏,国际上和美国都在分阶段加以淘汰。这个项目提供180万美元的资金,用于研发甲基溴的替代品。每个获批的课题最高可以得到50万美元的资助,但是申请方需按照1比1的比例投入自有资金。该项目上个星期五(3月1日)刚刚上线,仅仅两个工作日,项目经费就已经有三分之一落实,项目申请截止期是4月15日。

根据NIFA的规定,所有的农业科研项目,如果申请者隶属于赠地大学,通常是得到资助的优先考虑因素。

加州大学戴维斯分校是加大系统当中,偏重于农业科学技术和农业推广的著名高校。去年该校的科研人员完成了由国家科学基金会、NIFA与John B. Orr基金会联合资助的一个研究项目,结论表明,植物在光合作用能量转换当中只会浪费很少一点其吸收的太阳能,远远不到过去公认的大约30%的光呼吸能量损耗。该项研究发表在今年7月的《自然植物》(Nature Plants)网络期刊上。研究的合作方为康奈尔大学,来自中国农业大学的访问学者熊树平教授(音译Shuping Xiong)也参与了后期研究工作。(图片:Jianan)
加州大学戴维斯分校是加大系统当中,偏重于农业科学技术和农业推广的著名高校。去年该校的科研人员完成了由国家科学基金会、NIFA与John B. Orr基金会联合资助的一个研究项目,结论表明,植物在光合作用能量转换当中只会浪费很少一点其吸收的太阳能,远远不到过去公认的大约30%的光呼吸能量损耗。该项研究发表在今年7月的《自然植物》(Nature Plants)网络期刊上。研究的合作方为康奈尔大学,来自中国农业大学的访问学者熊树平教授(音译Shuping Xiong)也参与了后期研究工作。(图片:Jianan)