委内瑞拉马杜罗政权利用饥饿获取选票

要么投票给一个独裁政权,要么饿着肚子睡觉。这是在曾经繁荣兴旺的委内瑞拉经历经济和政治危机的千百万委内瑞拉人所面临的可怕的选择。

尼古拉斯•马杜罗(Nicolás Maduro)总统的政权存在的腐败及管理不善导致粮食短缺、恶性通货膨胀和公共卫生部门被压垮的问题日益严重。委内瑞拉人民因此而面临着严重后果。

马杜罗的独裁政府要求很多地方超市将价格定在低于商贩成本的水平上,这无法反映市场价值,而且让蔬果商不可能赚到钱。委内瑞拉的超市还不能兑换外币以进口粮食产品。其结果是:超市货架空无一物。在首都加拉加斯(Caracas)各处的消费者可能要为购买食品和药品排一整天队。

但该政权在定于5月20日举行的全国选举之前掌握着一种武器。据加拉加斯的安德雷斯贝洛天主教大学(Andrés Bello Catholic University)了解,这种武器是发放大米、通心粉和罐头,这类食品现在是15%的人口的主要口粮来源。

这些粮食将被分发给持有被称为“祖国卡”(Fatherland Card)的一种新的执政党卡的人,这种卡也用于登记选票。政府使用该卡追踪谁投票支持执政党社会主义党(Socialist party),并奖励给他们一箱箱食品。

马杜罗政权是制造这场人道主义危机的罪魁祸首。该政权估计会利用这些食品救济和麻疹疫苗在即将举行的总统选举中收买支持。

这将不是该政权第一次将迫切需要的基本福利与政治挂钩。

卡特莉娜•诺列加(Katerina Noriega)是圣丽塔(Santa Rita)的一位街头摊主。她在接受《华尔街日报》(Wall Street Journal)的采访时说,她曾得到一公斤大米和豆子的承诺,大约相当于10天的工钱,条件是在2017年12月的委内瑞拉市政选举中投票。

诺列加说:“他们买了我们的选票。”她说她投票给政府候选人,是因为她觉得不得不这样做。“我这么做是出于我们的困难处境。”

在最近几次选举中,政府的支持者据报使用“祖国卡”来追踪那些还没有投票的人,并提醒他们不要忘了有关的政府福利。其中的意思明确:要么投票,要么失去基本福利。据报道,不支持政府的地区出现了食品福利被削减的情况。

一场人为危机

Contents of a box of food sitting on a table (© Marco Bello/Reuters)
在一场饥馑危机中,委内瑞拉政府经常利用食品配给来达到政治目的。(© Marco Bello/Reuters)

饥饿、营养不良和疾病现象在委内瑞拉以惊人的速度增多。根据当地三所大学于2017年进行的一次生活条件调查(Survey of Life Conditions),10个委内瑞拉人中有9个买不起他们所需的食品。因此,据报全国人口中有超过60%的人饿着肚子睡觉。

玛丽亚内拉·埃莱拉(Marianella Herrera)是一名医生,也是参与上述调查的研究人员之一。她在接受《国家报》(El País)的采访时说:“我们得到的令人痛心的报告说,有些母亲每天都要决定给哪个孩子喂食蛋白质,以及不给哪个孩子喂食。”

即使饥饿蔓延,马杜罗也不承认存在着人道主义危机,而且不接受国际援助。仅在短短几个月中,就有数十万委内瑞拉人逃离该国。

美国国际发展署(U.S. Agency for International Development)署长马克·格林(Mark Green)于3月20日宣布立即向哥伦比亚提供第一笔250万美元捐赠,以帮助越境寻找食品和药品的委内瑞拉人时表示:“现在正蔓延到边境地区的委内瑞拉的这场危机是人为的。”据估计现在有650,000名委内瑞拉人居住在哥伦比亚,还有超过170万人估计会在2018年离开委内瑞拉。

很多人逃往哥伦比亚和巴西的边境城镇,给当地的社会服务系统造成困难。在美国国际发展署提供上述支持之前,美国已在过去两年里提供了3650万美元援助,供联合国难民事务高级专员办事处(United Nations High Commissioner for Refugees)及其他国际组织用于展开区域性行动,支持该地区包括委内瑞拉人在内的弱势人口。

美国将同哥伦比亚和巴西等伙伴国家一道,继续评估委内瑞拉人的需求,并继续敦促马杜罗政权恢复实行民主,允许国际人道主义援助来为委内瑞拉人民提供帮助。