弗吉尼亚州诺福克举行支持北约的庆祝活动

乐曲声声,欢声雷动。每年春季的北约国家大游行(NATO Parade of Nations)已成为一年一度的盛事,但这项活动并不在北约总部布鲁塞尔(Brussels)举行,而是由美国弗吉尼亚州的诺福克(Norfolk, Virginia)在当地主办。诺福克作为一座以海军基地著称的城市,每年通过举行游行和庆典支持跨大西洋联盟日益壮大,该市为此颇感到自豪。

Military members marching in parade and carrying flags (U.S. Navy/Abraham Essenmacher)
来自20多个北约国家的军人高举本国国旗在弗吉尼亚州的诺福克(Norfolk, Virginia)参加大游行。 (U.S. Navy/Abraham Essenmacher)

诺福克拥有全世界规模最大的海军基地。1953年,北约在诺福克第一次设立了战略指挥司令部。在4月28日举行升旗仪式时,法国空军将领,北约盟军改革事务最高司令丹尼斯∙麦锡尔(Denis Mercier)说,不论对欧洲还是美国,北约都已证明是安全的后盾。

当地的市民、工商企业和弗吉尼亚州的经济发展部门每年为有关活动筹集25万美元,庆祝北约及其近70年来为保障全世界的安全做出的努力。

Military members marching and saluting (State Dept./D.A. Peterson)
意大利军官在弗吉尼亚州诺福克大游行期间行军礼致意。(State Dept./D.A. Peterson)

设在诺福克的指挥中心最初的任务以大西洋地区的海上安全为重点,9/11美国遭受恐怖主义袭击事件以后,指挥中心的使命发生了变化。顾名思义,北约的盟军改革事务司令部(Allied Command Transformation)的主要任务是重新考虑北约的军事结构,检验评估有关的概念和从事训练。该司令部是北约的两大战略中心之一。盟军作战司令部(Allied Command Operations)设在比利时的蒙斯(Mons),负责规划和执行所有的军事行动。

北约几乎每一个成员国都派军人代表参加相关的工作。每年春季,很多人利用周末时间装饰代表本国历史和文化的游行花车,例如埃菲尔铁塔(Eiffel Tower)的模型、城堡或者维京人的船只等。

出版艺术、食品和文化杂志的出版人杰夫∙迈赛(Jeff Maisey)作为志愿者筹备理事会主席表示,“这种庆祝活动在全世界绝无仅有。以庆祝跨大西洋联盟为主题的庆祝活动仅此一家。”

诺福克市的律师亚历克斯∙平卡斯(Alex Pincus)也是庆祝活动的组织者之一。他表示,庆祝活动使他这样的当地家庭与欧洲的祖先联系在一起,因为他的母亲来自挪威。

People riding parade float shaped like boat (U.S. Navy/Abraham Essenmacher)
以挪威之子(Sons of Norway)为名的维京人船只模型出现在北约大游行的队伍中。这艘船形花车每年由当地的一个美国挪威裔社团和北约人员的家庭共同制作。(U.S. Navy/Abraham Essenmacher)

平卡斯说,这种庆典是一场爱的活动,对于美国人来说有很重要的意义,可以使他们认识到,这些北约国家得到美国的支持,美国也得到他们的支持。

Aircraft flying in formation and streaming colored smoke trails (NATO/Paolo Giordano)
法国空军的特技飞行队,法国巡逻兵飞行队(Patrouille de France,)在北约庆祝活动期间参加表演。(NATO/Paolo Giordano)

麦锡尔将军也有同样的感受。他说,“在世界日益危险和不可预测的情况下,有朋友和盟国的支持极为重要。”