美国每4年举行一次的总统大选是全世界重大新闻之一。美国还在两次总统大选中间举行一次选举,即总统大选后两年,被称为中期选举。中期选举对于国家的走向也具有重大的影响。

人们对中期选举的关注主要集中在美国国会(Congress)参议院和众议院的选举。众议院成员每两年改选一次,全院所有435个席位都通过选举决定。

参议员的任期为6年,交错通过选举改选。2018年,参议院100个席位中的三分之一将通过中期选举产生,其余席位预定在2020年或2022年通过投票产生。

People standing and sitting near table and banner reading 'Register to vote' (© Robert Alexander/Getty Images)
新墨西哥州(New Mexico)圣塔菲(Santa Fe)的志愿者为选民进行登记。 (© Robert Alexander/Getty Images)

中期选举为什么如此重要?乔治·华盛顿大学(George Washington University)政治学教授加里·诺德林格(Gary Nordlinger)说,“不论哪一方控制了众议院或参议院,就可以控制议事日程。”

诺德林格说,多数党可以决定什么人负责国会重要委员会的工作。总统实现自己议程的能力也与他所在的党派是否控制国会两院有关。

11月6日的选举还涉及数十个州长、数百个市长和数千个州立法席位的竞选。这些竞选活动不一定会成为全国的头条新闻,但诺德林格说,“全国绝大多数的立法都不由联邦一级审议,而在州一级通过。”

有关美国联邦主义的详情见本刊关于联邦, 地方政府的三部分系列介绍。

关于11月6日联邦、州和地方一级选举的图示。(State Dept.)