30年前,美国和当时的苏联达成《中程导弹条约》(Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty),旨在销毁将近3000枚中程和近程导弹,并按照严格的核实制度确保不再重新拥有这类导弹。

但是,自从2013年以来美国一直担忧,俄罗斯在违反条约(英文)发展一种新型移动式地基弹道导弹。

12月4日,美国正式宣布俄罗斯严重违约,并表示,除非俄罗斯重新做到完全和可核实地遵守条约,美国将在60天内暂停履行条约义务。

国务卿迈克·蓬佩奥(Mike Pompeo)在布鲁塞尔(Brussels)结束与北约(NATO)部长的一次会议后说,“俄罗斯的行动极其严重有损于美国国家安全和我们盟国和伙伴的安全”,并且威胁到驻扎在欧洲的数万美国部队和那里的数百万美国人以及“数量更多得多的与他们一道生活和工作”的欧洲人。

尽管美国曾30多次向俄罗斯政府各级官员提出这一问题,但俄罗斯四年来一直否认拥有这种导弹。

Timeline of major statements regarding Russia's noncompliance with INF treaty (State Dept.)

2017年11月美国揭露,俄罗斯导弹的名称是9M729。俄罗斯副外长谢尔盖·里亚布科夫(Sergey Ryabkov)承认了它的存在,但否认它具备《中导条约》所禁止的在500到5500公里范围内击中目标的能力。

北约外长在12月4日会议后发表声明,支持美国的立场:“我们坚决支持美国关于俄罗斯严重违反《中导条约》义务的结论。”

北约29国部长表示,五年来他们在双边和多边场合提出过这些关注,但俄罗斯的反应只是“否认和混淆”。

北约外长说,“我们呼吁俄罗斯紧急回到完全和可核实地遵守条约上来”。这表明,挽救条约的责任在于俄罗斯。

蓬佩奥表示,他希望美俄两国有更好的关系,但是他说,“这个责任在于俄罗斯要作出必要的改变。只有他们能挽救这个条约。”