轮椅篮球运动帮助残疾人获得新生活

美国轮椅篮球教练杰斯∙马克特(Jess Markt)经常前往印度、柬埔寨、巴勒斯坦领土等世界各地训练男女轮椅篮球运动员。

今年夏天,阿富汗国家女队第一次在印度尼西亚赢得国际锦标赛的冠军。这支球队是他参与训练的第一批球队之一。

马克特在波士顿(Boston)出席国际红十字委员会(International Committee of the Red Cross)最近举行的一次活动期间说,“对我来说最令人振奋的是看到[运动员们]能够参加这项运动,经过努力逐渐成长。[他们]取得的结果不仅限于球场内,而且也延伸到球场外。”

现年40岁的马克特在1996年因车祸导致背部受伤后开始练习轮椅篮球。

Man in wheelchair on basketball court dribbling basketball (© AP Images)
杰斯∙马克特(Jess Markt)在训练加沙地带(Gaza Strip)训练第一支女子轮椅篮球队。图为他运球的动作。 (© AP Images)

马克特说,他于2012年开始训练阿富汗女队,当时运动员们对于公开上场练球感到有些紧张。在她们居住的社区,残疾妇女参加体育运动是前所未闻的事物。他们顾虑重重,不知道亲朋好友对他们会有什么看法。

7月30日,这支球队获得巴厘杯国际锦标赛(Bali Cup International Tournament)冠军,运动员的顾虑一扫而空。阿富汗女队回国时受到各界名人和新闻记者等人的热烈欢迎,被人们视为英雄。

马克特作为全美轮椅篮球协会(National Wheelchair Basketball Association)的运动员,与国际红十字会合作为轮椅篮球队提供训练,至今已有6年之久。他说,“第一次参加锦标赛就抱着奖杯凯旋而归,她们理所当然成为当地的风云人物。”

People in wheelchairs accepting trophy (Michael Glowacki)
阿富汗国家女篮获得锦标赛冠军。(Michael Glowacki)

美国长期以来始终支持马克特这样的运动员。例如,美国政府在第二次世界大战(World War II)后为受伤士兵恢复身体功能开始实施轮椅运动项目。从此,美国的适应性体育运动(Adaptive sports )逐渐发展成一项国际性运动。

美国残疾人法(Americans with Disabilities Act)为残疾人提供了帮助。这项1990年的民权法案为美国各行各业的5,630名残疾人提供保护,保证他们在工作场所、学校、交通和体育运动等方面不受到歧视。美国的这项法律也为其他国家提供了启示。详情见有关这项法律的历史事件时间表

马克特承认,有些人可能不太理解轮椅篮球在经常缺乏基本服务的国家的重要意义。但是,“与仅仅让人们在空闲的时候做一些有趣味的事相比,体育运动产生的影响要大得多。这还可以让其他所有的因素发挥作用,例如社会包容[和]参与者的信心建设等。”

根据他自己的经验,他了解体育运动可以填补残疾留下的空白。他19岁时因为车祸导致瘫痪,当时他是俄勒冈大学(University of Oregon)的跳高运动员。他努力适应新的生活并完成了学业,但是他说,直到几年后发现轮椅篮球这项运动后,他才真正感到痊愈。

他说,“开始练习轮椅篮球完成了我愈合伤痛的过程,我直到最后才认识到这正是我不可或缺的。”

Men in wheelchairs playing basketball (IWBF)
来自阿富汗和中国的运动员参加亚洲-大洋州锦标赛(Asia-Oceania Championships)。

马克特最没有想到的是,他作为教练感受到人们不谋而合的积极反应。他说,“例如,人们认为阿富汗和柬埔寨运动员的文化存在巨大的不同。但是在各个不同的地方,不论文化、语言和社会如何不同,不论是运动员之间的交往还是社会对运动员从事运动的兴趣,我都同样感受到十分积极的态度。”